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什么是科学
作者:佚名 来源:网络 点击数: 日期:2008-10-8

Q:什么是科学?科学是什么意思?

科学在中国当前是一个很麻烦的术语,中国古代没有这两个字,它是用来翻译西方的词的,早期不叫科学,早期我们中国人把它翻译成格致学,后来是日本人把它翻译成科学的,有一个日本学者认为西方的学问跟中国的学问很不一样,中国古代的学问是文史哲不分的,是通才之学,国同之学,西方的学问是一科一科的,所以他就把西方的学问翻译叫科学,取分科之学的意思,这样的翻译从日本带回来了,早期的留学生带回来了,大家觉得科学更能表明西方学问的特别,所以中国人用科学这个词也就是一百年左右,甚至广泛传播开来不到一百年,但是在一百年之内,科学已成为现代生活中的最显眼的词语,成为一个生活中日常术语。

科学,英文写作science,本义是知识。它源于拉丁语scio(知,知识)。scio逐步演化为scientia(知识),scientia又演变为science。科学属于知识,又区别于“知识一般”,它与“知识一般”的区别便是科学是系统化了的知识

简单、明确的说:什么是科学?发现、探索研究事物运动的客观规律就是科学。人类对事物运动的客观规律的探索是无穷无尽的、而科学的探索总是从人们对自己遇到问题,从而想办法解决问题时开始的。

什么是科学

社会意识形态之一。关于自然界、社会和思维发展规律的知识体系。是在人们社会实践的基础上产生和发展的,是实践经验的总结。分自然科学和社会科学两大类,哲学是二者的概括和总结。

什么是自然科学

研究自然界的物质结构、形态和运动规律的科学。包括物理学、化学、生物学文学气象学、地质学、农学、医药学、数学、和各种技术科学等。是人类生产斗争经验的总结,反过来又推动着生产的发展。

什么是社会科学

研究各种社会现象的科学,包括政治学、经济学、法学、教育学、文艺学、史学等。社会科学中的许多学科都属于上层建筑范畴,有阶级性。

韦氏字典(Webster's Dictionary)对科学所下的定义是:从观察、研究、实验中所导出来的一门有系统的知识。

英国人讲的科学一般是自然科学,中科院不用加自然两个字,讲别的科学就要加定语,社会科学院、农业科学院等。法文讲科学往往是一般意义上的知识,包括文史哲这样的人文学科,所有的成系统的知识都是科学。中西文化之间讲科学的来历,我们必须要回到根上讲,为什么有科学,西方怎么有科学,中国古代为什么没有西方意义上的科学,所以必须回到人文层面讲,所以今天主要的意图就是说不同的文化传统,不同的人文传统,它会孕育出不同的知识类型,西方的知识类型就是科学类型,中国的就不是科学类型,现在我们叫人文类型也可以,但是这个词容易误解,中国的文化和西方的文化有什么大的区别。

西方哲学家、社会学家是如何看待科学的。

一般认为,“科学是反映客观世界(自然界、社会和思维)的本质联系及其运动规律的知识体系”(《自然辩证法百科全书》),它具有客观性,真理性和系统性,是真的知识体系。

科学方法,是实证的方法,要用实验观察来证实;是理性的方法,要用归纳逻辑、演绎逻辑来推理的。科学方法是实证的,理性的。

科学又是一种社会建制,是组织科学活动的社会建制,像科学院、研究所、大学、学会等。在这套社会建制里面有一些共同遵守的规范。总之,科学的含义有3个方面。1、科学的知识体系,2、科学方法,3、科学的社会建制。前两个方面,科学作为知识体系、一种方法,是科学哲学讨论的内容。关于科学的社会建制,是科学社会学讨论的内容。

历史的回顾:科学哲学

1、近代科学的产生,从哥白尼、伽利略、到牛顿。

近代科学产生最先是哥白尼(Copernicus, 1473-1543),提出日心说。然后从伽利略(Galileo, 1564-1642)再到牛顿(Newton, 1642-1727),建立牛顿力学,这样近代科学开始形成。

2、 培根:经验论,归纳法;笛卡儿:理性论,演绎法。

在这个近代科学形成的同时,也有哲学家思考"科学是什么?科学的方法是什么?"像英国的培根(F.Bacon,1561-1626),他比牛顿还早一些。他是经验论者,强调归纳法,他以为科学定律是通过归纳得出的。他强调知识就是力量,搞科学就是要征服自然,控制自然。另外法国的笛卡儿(Descartes, 1596-1650),他是理性论者,他也写过一本书叫做《方法谈》,他强调的理性的逻辑的演绎方法。这是两种科学观。正如爱因斯坦所讲的,培根是强调外部的证实,笛卡儿强调的是内部的逻辑的完备。

3、伏尔泰:普及牛顿力学,启蒙运动。

后来在法国,伏尔泰(Voltaire, 1694-1778),他是启蒙运动的领袖。他的很大的贡献是把牛顿的力学在法国、欧洲普及。他写过一本《牛顿哲学原理》,对扩大牛顿力学的影响有很大的贡献。

4、康德,哲学反思:哲学反思:科学是怎样可能的?

后来是18世纪德国的哲学家康德(I. Kant, 1724-1804)。他想牛顿力学那么大的成就,科学是怎么可能的?他提出这样一个问题。牛顿是怎样会想出这样一套东西来的。康德有三大批判:《纯粹理性批判》、《实践理性批判》、《判断力批判》,都是很深奥很难懂的。后来他就写了一本《未来形而上学导论》,这本书是《纯粹理性批判》的通俗本。书里面就谈到科学怎样是可能的。他是个先验论者,他认为人有一些先验的理智概念,先天的一些范畴,比如时间、空间、因果性等等,人用这些先天范畴把经验加以整理,才能得出定律和理论,科学才有可能。所以他是个先验论者。

科学的社会功能:

科学与现代技术结合起来,它的社会功能非常之大。有人说,我们文艺复兴以后这几百年世界的发展,主要靠三个变革器:市场经济、民主政治和现代科学技术。整个世界面貌大换样。马克思在1842年《共产党宣言》里讲:"资产阶级在它的不到一百年的阶级统治中所创造的生产力,比过去一切世代创造的全部生产力还要多,还要大";出现了机器、轮船、火车、电报等等。马克思的《共产党宣言》后到今天又过了近160年,进步就更不可想象了,飞机、人造卫星、核电站、计算机、互联网等等。生产力的增长,就是靠市场经济、民主政治,科学技术这三大法宝。科学产生那么大的影响,科学的威望就很高。我们现在讲科学是第一生产力,马克思说科学可以转化为直接的生产力。马克思也讲过,生产力里面包含有科学的因素,因为生产里面包括有劳动力。劳动力中有工人、工程师。他们的科学素养越好,生产技能就越高。现在到了知识经济时代,像专利、软件,本身就是产品,又是资源,又是生产力。

当今的反科学思潮:

所以科学的威望越来越高,很多人都喜欢带一顶科学的帽子,这样,伪科学就出现了。另外还有反科学。科学当然给人类带来很大的好处,但也带来危险。当今的反科学思潮在西方世界也很流行。反科学并不光是愚昧迷信的人,也不光是宗教徒、神学家。

现在西方一些国家,反科学的很多是学者,人文学家。他们觉得科学太霸道了,国家的钱都给搞自然科学的人拿走了。因为20世纪进入了大科学时代,一些重大设备像一个大工厂,需要很大的人力和资源;一个高能加速器花要多少钱!搞社会科学、人文科学的拿不到多少钱。所以他们说:科学压倒了人文。有的人觉得科学越来越深奥,根本看不懂,像量子场论等,有些学物理的都看不懂。另外有人认为,本来世界是很美妙,有魅力的,科学一搞就没有魅力了。科学"祛魅"。

另一大类反对科学的是绿党、生态环境主义者,认为科学技术的发展把环境破坏了;例如温室效应臭氧层破坏、放射性污染等等。和平主义者认为科学搞出了核武器、生物武器、化学武器,整个人类可能就要毁在这里面。

还有女性主义者,在西方非常历害。她们认为过去的科学文艺都是男性主义,现在要倒过来,要女子中心主义,至少要男女平等。有位很有名的女性主义者哈丁(S. Harding),她说,牛顿的《自然哲学数学原理》是本强姦手册。意思是男人强调控制、力量,女性则要关怀。她反对控制自然、改造自然,强调关怀自然。文章很有煽动性。但是她们说不出来,女性的科学有什么特殊的方法。她们批评科学的男性化,比如为什么女的得诺贝尔科学奖的那么少,等等。

后现代主义,认为西方现代化出了问题,为什么要由西方的科学来主导,中国的中医、藏医、印度的古代科学等边缘科学中也有很多很好嘛。后现代主义也比较流行,他们往往是一些左派,对资本主义现状不满。在中国后现代主义在年轻人里也很时髦,比如他们不谈建构,谈解构,要把一切东西都解构掉,"只破不立"。他们认为科学是权力创造的,有权就有真理。这些论调引起了科学家的反感。

科学家对后现代主义和社会建构论的反击:索卡尔事件

1996年出现了索卡尔事件。索卡尔(A. Sokal)是纽约大学物理学的教授。当时美国有一本杂志《社会情景》(Social Context),是社会建构论者的代表性刊物。这个物理学家对社会建构论者否定科学的客观性不满,就写了一篇文章叫《跨跃边界:量子引力的解释学》。解释学是后现代很时髦的人文学研究方法。用解释学解释量子引力,过去没人做过。这篇文章是故意的,把后现代主义的一些论点、话语放在里面,表面上好像支持社会建构论,实际上在科学上有许多错误。但文章似乎规规矩矩,参考文献好几百篇,送到了《社会情景》杂志。杂志编委拿到后很高兴,认为科学家支持他们的观点,未经科学家审评就发表了。发表后,索卡尔又写了篇文章,说自己那篇文章科学上错误百出,你们都看不出来,还整天讲科学,一点科学常识都没有。这篇文章投过去,编辑部就不给发表。索卡尔同社会建构论者开了个大玩笑。对社会建构论者是一个打击。

科学为什么?

科学完全是客观的吗?确实有人的因素。先有自然界才有人,有了人才有自然科学,自然科学

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